LAIKA 的新面孔

体素打印技术可实现完全定制的面部动画

备受赞誉的 LAIKA 定格动画创作者们公开表示,每部电影中的数千张脸都是 3D 打印的。诸如《鬼妈妈》《通灵男孩诺曼》《盒子怪》《魔弦传说》等电影的动画师们已经依靠增材技术为定格动画中的玩偶制作自然的面部动画,力求带来截然不同的观影效果。LAIKA 快速原型总监 Brian McLean 说:“我们的思路是利用电脑的力量和这些新兴的 3D 打印技术将面部表情或人物的表演提升到全新的境界。”

十多年来,LAIKA 的艺术愿景越来越宏大,并且随着 3D 打印和软件的飞速发展,增材技术一直是 LAIKA 的创新支柱。“这确实是一个让人难以置信的过程,我们将 3D 打印与这种非常古老的定格动画和交替动画融合在一起,产生了精彩绝伦的化学反应,效果显著。”McLean 说。

LAIKA 的第四部正片《魔弦传说》中的猴子。

变革之声

McLean 于 2016 年获得了美国电影艺术和科学学院的科学与工程奖,表彰他率先在定格电影制作中使用快速原型制作角色动画。LAIKA 则继续在各个方面寻求创新,从不为既有的成就感到自满。“我们需要很长时间来确定一部新电影的效果,”McLean 说。“我们需要进行大量的实验,才能确定角色的特征和电影的效果。”LAIKA 擅长电影中越来越复杂的故事情节制作,就像 McLean 说的,“为了讲述复杂的故事,你会希望能够看到并跟上角色的情感旅程,”“3D 打印的品质以及打印这些面孔的效率达到了一个更高的水平,以后的每位导演都可以创作个性化的作品。”

创意推动技术

“推动技术的决定很大程度上取决于创意,”McLean 说。在《鬼妈妈》获得成功后,LAIKA 承认了 3D 打印的强大功能,也承认了它当时的局限性,也就是必须手工描绘每个单独的面孔。“我仍然记得与《鬼妈妈》导演会面时的场景,我们甚至讨论了鬼妈妈两个脸颊上的雀斑数量,因为我们知道描图师必须手工描绘那些雀斑。”

在第四部电影《魔弦传说》的早期筹备阶段,创作者面临的现实是,工作室当时使用的 3D 打印技术无法完成所考虑的三个角色的设计。“所以我给 Stratasys 打了个电话,”McLean 说,“虽然这家公司仍处于早期发展阶段,但仍能够让人信服,”团队与 3D 打印公司一起在他们的第一台彩色 3D 打印机 Objet Connex3™ 上进行了 Beta 测试。“这次合作收效尤为显著,我们突然间就迈入了彩色塑料打印的世界。我们有预感,Connex3 只是他们蓝图的起点。事实证明我们是对的。”关于《魔弦传说》,有一点尤其让 LAIKA 倍感振奋:“我们所做的事是真正独一无二的。这是我们第一次从一家公司购买硬件,共同开发软件,并根据我们的需求定制软件。通过与独立软件开发商 Jon Hiller 和 Stratasys 合作,我们解锁了 Connex3 隐藏的体素打印功能,”McLean 说,“这样就为猴子、甲虫和月兽制作出了复杂而精致的彩色塑料 3D 打印面孔。”

《魔弦传说》中的月兽,第一个完整的 3D 打印定格动画玩偶。

McLean 于 2016 年获得了美国电影艺术和科学学院的科学与工程奖,表彰他率先在定格电影制作中使用快速原型制作角色动画。LAIKA 则继续在各个方面寻求创新,从不为既有的成就感到自满。“我们需要很长时间来确定一部新电影的效果,”McLean 说。“我们需要进行大量的实验,才能确定角色的特征和电影的效果。”LAIKA 擅长电影中越来越复杂的故事情节制作,就像 McLean 说的,“为了讲述复杂的故事,你会希望能够看到并跟上角色的情感旅程,”“3D 打印的品质以及打印这些面孔的效率达到了一个更高的水平,以后的每位导演都可以创作个性化的作品。”

创意推动技术

“推动技术的决定很大程度上取决于创意,”McLean 说。在《鬼妈妈》获得成功后,LAIKA 承认了 3D 打印的强大功能,也承认了它当时的局限性,也就是必须手工描绘每个单独的面孔。“我仍然记得与《鬼妈妈》导演会面时的场景,我们甚至讨论了鬼妈妈两个脸颊上的雀斑数量,因为我们知道描图师必须手工描绘那些雀斑。”

在第四部电影《魔弦传说》的早期筹备阶段,创作者面临的现实是,工作室当时使用的 3D 打印技术无法完成所考虑的三个角色的设计。“所以我给 Stratasys 打了个电话,”McLean 说,“虽然这家公司仍处于早期发展阶段,但仍能够让人信服,”团队与 3D 打印公司一起在他们的第一台彩色 3D 打印机 Objet Connex3™ 上进行了 Beta 测试。“这次合作收效尤为显著,我们突然间就迈入了彩色塑料打印的世界。我们有预感,Connex3 只是他们蓝图的起点。事实证明我们是对的。”关于《魔弦传说》,有一点尤其让 LAIKA 倍感振奋:“我们所做的事是真正独一无二的。这是我们第一次从一家公司购买硬件,共同开发软件,并根据我们的需求定制软件。通过与独立软件开发商 Jon Hiller 和 Stratasys 合作,我们解锁了 Connex3 隐藏的体素打印功能,”McLean 说,“这样就为猴子、甲虫和月兽制作出了复杂而精致的彩色塑料 3D 打印面孔。”

之后,LAIKA 与 Stratasys 在 3D 打印合作关系上更进一步,Stratasys 邀请 LAIKA 成为了其第一台全彩色、多材料 3D 打印机 Stratasys J750™ 的 Beta 客户。由于 LAIKA 与 Stratasys 的长期合作,他们与 Cuttlefish 软件的创建者 Fraunhofer 建立了独特的合作关系,这使得 LAIKA 可以优先使用 Stratasys J750 上的体素打印功能。这款突破性的 3D 打印机提供 360,000 种不同的颜色组合,并具备呈指数增长的体素打印功能,此外还能够组合新的纹理和渐变,可实现非凡的 3D 打印效果。“这就是我们在第五部电影中使用的,”McLean 说。“基本上,我们现在有了一个工作流,让我们的动画师可以坐下来,为独特的对话线设置动画,特别是针对电影中的单镜头,我们可以将其打印出来,进行处理并交付设置。”

LAIKA 在波特兰美术馆展示的名为《动画生活:LAIKA 的艺术、科学与奇迹》3D 打印面孔墙壁。


类似 J750 的 3D 打印机结果可重复而且准确,颜色和材料的范围也很全面,有了这样一台打印机,我们才能实现用一个又一个的镜头定制动画的想法。”

Brian McLean
LAIKA

LAIKA 渴望创造前所未有的定格动画效果,导致他们不断突破所使用 3D 打印技术的极限。《鬼妈妈》大约有 20,000 张面孔,《通灵男孩诺曼》大约有 40,000 张面孔,《盒子怪》大约有 56,000 张面孔,《魔弦传说》大约有 64,000 张面孔,“我们正在为下一部电影制作 85,000-90,000 张面孔,”McLean 说。“我们唯一追求的就是效果,”McLean 说。“这完全体现了我们希望能够开创性地通过定格动画来讲述故事的想法。”

McLean 说,“类似 Stratasys J750 的 3D 打印机结果可重复而且准确,颜色和材料的范围也很全面,有了这样一台打印机,我们才能实现用一个又一个的镜头定制动画的想法。”在过去十年左右的时间里,LAIKA 与 Stratasys 的关系“在一部又一部电影中得到了巩固。这种信任度使我们能够继续以积极的态度相互扶持,我很高兴能在我们的下一部电影和即将上映的电影中继续建立这种关系,”McLean 说。